L’Afrique de Iacopo Gastaldi

Giacomo (Jacopo ou Iacopo en vénitien) Gastaldi fut un important cartographe vénitien du XVIème siècle.

Né dans une grande famille du Piémont, il s’installa à Venise en 1539 où il fut d’abord ingénieur avant de devenir le cartographe le plus renommé d’Italie et le cosmographe officiel de la Sérénissime République.

Cent-neuf cartes lui ont été attribuées en tout, dont une grande carte d’Afrique en huit feuilles publiée en 1564.

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Le 6 mai 1549, à la lumière des nouvelles découvertes géographiques, le Conseil des Dix lui demanda de peindre une nouvelle carte de l’Afrique pour la salle delle Scude dans le Palais des Doges.

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Deux cent ans plus tard, l’original de la carte peinte par Gastaldi à été perdue pour la postérité (vers 1760). Il nous est resté, cependant de superbes versions gravées et imprimées, publiée en 1562 par Paolo Forlani, en noir et blanc, et la version gravée en couleurs par Abraham Ortelius, qui date de 1592, et publiée à Antwerp dans le Theatrum Orbis Terrarun.

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