Le testament de Tommaso Mocenigo

Tommaso Mocenigo soixante-quatrième doge de Venise rédige son testament le 10 mars 1423.

Tommaso Mocenigo est le fils de Pietro, né à Venise en 1343. Il est élu à un âge avancé et se montre pragmatique, décidé et politiquement courageux. Sous son dogat, Venise atteint son apogée et commence la longue expansion sur la terre ferme qui culminera sous le dogat de son successeur Francesco Foscari. Curieusement Mocenigo, bien que contraint par les évènements à soutenir cet expansionnisme, se méfia toujours de cette politique qui lui semblait préjudiciable pour Venise parce qu’elle l’éloignait de ses origines maritimes.

L’élection de Mocenigo est le résultat d’un accord entre de nombreux candidats en lice et il est tenu secret car à ce moment Mocenigo se trouve à Crémone en territoire étranger administré par Gabrino Fondolo, tyran de cette ville. Les craintes pour sa vie impose ce silence et son rapatriement rapide. Son dogat débute par de grandes fêtes qui voit disparaitre une antique tradition vénitienne qui date des premiers siècles de l’institution ducale: un héraut depuis la basilique Saint-Marc annonce au peuple le nom de l’élu en demandant son accord.

Le testament du doge Mocenigo, rédigé le 10 mars 1423, est considéré comme un des documents les plus importants de l’époque parce qu’il exalte la force et la puissance de Venise établissant la liste des moyens et des richesses de la ville et nous donnant une bonne description de la vie quotidienne.

Le commerce représente une valeur annuelle de 10 millions de ducats à l’exportation et autant à l’importation. La cité, longtemps sans arrière-pays, importe d’abord des denrées alimentaires (céréales, viande, huile et vin) qui font l’objet d’un monopole extrêmement rigoureux de l’État. L’État se comporte comme une gigantesque compagnie de navigation : tous les ans, il affrète, sous l’autorité du Sénat, quinze à vingt vaisseaux de 300 à 500 tonneaux, navigant toujours groupés par deux ou quatre, vers l’Orient, l’Égypte, l’Afrique du Nord, et de plus en plus vers les ports anglais et flamands (Bruges). Peu à peu la marine se perfectionne et on voit apparaître l’imposante galée (galera di mercato) et la coque à voilure carrée, l’usage de la boussole. Des marchandises rares enrichissent la ville : épices (poivre), soie et coton d’Orient ou d’Égypte, sucre, métaux de Saxe et de Thuringe. Aux côtés des gros vaisseau circulent plus de 3000 navires plus petits et 45 galères ainsi qu’une flottille de péniches et de barques acheminant les cargaisons des gros bateaux au port : le principe de la « Dominante » implique que toutes les marchandises doivent transiter par le port de Venise, mais tous les bateaux ne peuvent y entrer.

La mer fait vivre au moins 36 000 marins, ceux de l’État et des compagnies privées, qui fonctionnent selon le système de la colleganza ou contrat d’association : un associé apporte les deux tiers des capitaux, l’autre le tiers restant et son activité, les bénéfices sont répartis également. Les constructions navales emploient peut-être 16 000 ouvriers (dont 3000 charpentiers et 3 000 calfats), répartis en seize corporations ou arti. Une galère peut être construite en une seule journée. L’Arsenal, clé de la puissance vénitienne selon Dante, est de loin la plus grande concentration laborieuse de toute l’Europe préindustrielle.

Aux XIVème siècle et XVème siècle, le textile occupe 16 000 ouvriers (soie d’Égypte ou de Chine, coton de Syrie et laine). Le cuir, le bois, l’orfèvrerie, la métallurgie, le travail de l’ivoire, du verre (Murano), sont des activités importantes.

Curieusement dans son testament, Mocenigo recommande plusieurs fois de ne pas élire son successeur Francesco Foscari qui, selon lui, allait conduire la ville à la guerre sur la terre ferme sans une véritable nécessité pour Venise.

Le doge Tommaso Mocenigo, après une longue maladie, meurt le 4 avril 1423, à presque 80 ans.

Le 15 avril 1423, à peine onze jours après la mort de Mocenigo, Francesco Foscari est élu.

Tommaso Mocenigo

Les commentaires sont fermés.

Tous les articles des derniers mois…

%d blogueurs aiment cette page :