La lettre à Edgar

1 January 1900 — Villa Pisani, Vescovana

Monday. 1st January [1900]. A very foggy wet day & no moving out. Read aloud & worked for the War people & on 2nd Tuesday I received a telegram from Leo Layard to say his father (Henry’s youngest brother) Edgar Layard died yesterday morning– So for me the New Year has a sad beginning. He was much like Henry in appearance as he grew older—but a weaker copy. He was good & amiable but exciteable & rather boastful & exaggerated things in talking. So ends that generation—& the last of the 4 brothers. I see trouble ahead between Leo & his stepmother between whom there is no love lost. Day by day the fog got thicker so that for 5 days there was no moving out. I was busy reading aloud to the Countess & working for the War sufferers– The accounts in FitzPatrick’s book “Transvaal from Within” of the treatment by the Boer Govt of the poor Uitlander makes ones heart bleed & one evening while reading it, I fairly broke down & cried.

En ce premier jour du siècle, on apprends la mort de Edgar Leopold Layard, naturaliste britannique, né en 1824 en Italie.

Un télégramme de Leo Layard est apporté en ce matin froid, humide et brumeux à Lady Layard. Elle écrit dans son journal « … il était bon et aimable, mais plutôt vantar… » .

En 1855, durant son temps libre, il occupait alors le poste de conservateur au sein du muséum d’Afrique du Sud. Au Brésil, il récoltait des oiseaux pour le compte d’Arthur Hay, neuvième marquis de Tweeddale (1824-1878).

Layard fit paraître en 1867 The Birds of South Africa où il décrit 702 espèces. L’ouvrage sera plus tard mis à jour par Richard Bowdler Sharpe (1847-1909).

La Perruche de Layard a été nommée en son honneur.

Edgar Leopold Layard

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