Ca’ Dario vue par John Ruskin

John Ruskin évoque pour la première fois la casa Dario, à propos de ces marbres magnifiquement colorés, dans Works (III – 215) puis à propos des ornementations circulaires (VIII – 153) et enfin, des décorations du mur (IX – 33) qu’il agrémente de l’aquarelle ci-dessus.

Dans les Pierres de Venise, il parle à nouveau du palais Dario, pages 151 et 152 de l’édition complète.

Fontana dates it from about the year 1450 and considers it the earliest specimen of the architecture founded by Pietro Lombardo, and followed by his sons Tullio and Antonio. In a Sanuto autograph miscellany, purchased by me a long time ago and which I gave to St. Mark’s library, are two letters from Giovanni Dario, dated 10th and 11th July, 1485, in the neighbourhood of Adrianople ; where the Turkish camp found itself and where Bajazet II received presents from the Soldan of Egypt, from the Schah of the Indies (query Grand Mogul), and from the King of Hungary: of these matters Dario’s letters give many curious details. Then, in the printed Malipiero Annuals, page 136 (which err, I think, by a year), the Secretary Dario’s negotiations at the Porte are alluded to; and in date of 1484 he is said to have returned to Venice, having quarreled with the Venetian bailiff at Constantinople ; the annalist adds that ‘Giovanni Dario was a native of Candia, and that the Republic was so well satisfied with him for having concluded the peace with Bajazet, that he received, as a gift from his country, an estate at Noventa, in the Paduan territory, worth 10,000 ducats for the dowers of one of his daughters.’ These largesses probably enabled him to build his home about the year 1486, and are doubtless hinted at in the inscription, which I restored A. D. 1837; it had no date and ran thus: URBIS. GENIO. JOHANNES. DARIVS. In the Venetian history of Paolo Morosini, page 594, it is also mentioned, that Giovanni Dario was, moreover, the Secretary who concluded the peace between Mahomet, the conqueror of Constantinople, and Venice, A. D. 1478, but, unless he built the house by proxy, that date has nothing to do with it ; and in my mind, the fact of the present, and the inscription, warrant one’s dating it at 1486 and not 1450. SV III App.4

Cette description du palais et de sa construction ont, vous l’avez remarqué, été repris par toutes celles et ceux qui ont, un jour, voulu écrire sur le palais et manquaient d’imagination, ou d’informations.

Curieusement, alors que dans ses dessins il s’est longuement attardé sur les éléments décoratifs architecturaux, dans ces textes, il les commente peu, contrairement à son habitude. Plus tard, Marcel Proust visitera le palais, avec le livre de Ruskin sous le bras…

… mais cela est une autre histoire.


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